Vera Mennens

‘Mijn werk balanceert tussen feit en fictie, heden, verleden en toekomst’

Waaraan kunnen we jouw werk herkennen? ,,Ik maak vooral video-essays. In mijn werk onderzoek ik hoe je de geschiedenis en geschiedschrijving kunt onderzoeken. Bijvoorbeeld hoe een digitaal of fysiek archief ons helpt het collectief en individueel geheugen te construeren en bewaren. Mijn werk balanceert altijd tussen feit en fictie, heden, verleden en toekomst, en collectief en persoonlijk. Uiteindelijk komt dat allemaal samen in één narratief, een video-essay. Ik heb een achtergrond in fotografie en in het verleden heb ik veel met print gewerkt. Het maken van video’s is er een paar jaar geleden bijgekomen.’’

Waarom doe je mee aan Vensterbank? ,,Annosh heeft mij gevraagd. We hebben elkaar zo’n tien jaar geleden leren door Flickr. Ik heb me verdiept in de andere kunstenaars die deelnemen en wat me opvalt is dat we allemaal iets anders doen, maar ook weer niet. Voor mijn gevoel klopt het heel erg. Ik heb vorig jaar al eens in een etalage geëxposeerd bij The Balcony in Den Haag. Daardoor moest ik loskomen van mijn videowerk, want je hebt alleen een venster. Ik word zo uitgedaagd een andere aanpak te kiezen. Ik vind dat niet erg, het helpt me alleen maar.’’

Wat ga je bij Vensterbank laten zien? ,,Het werk dat ik ga laten zien is onderdeel van een groter project over Eli Heimans. Hij was met Jac P. Thijsse voorloper op het gebied van natuurbehoud en -educatie in Nederland. Aan de hand van zijn boeken en objecten in archieven ga ik op zoek naar hem en de landschappen in zijn verhalen, maar ik onderzoek ook hoe wij de natuur nu beleven, waarnemen en behandelen. Heimans beschreef veel van zijn wandelingen en die reconstrueer ik in mijn werk. Net als video’s die heb gemaakt in de natuur, archieven en ook gesproken tekst. Die lagen komen samen in het video-essay.’’

Wat heb jij met Leiden? ,,Ik woon in Rotterdam, maar ik ga weleens naar Hortus Botanicus in Leiden. Voor het werk waar ik nu mee bezig ben onderzoek ik hoe natuur, erfgoed en geschiedenis samenkomen. Het is daarom goed om me af en toe onder de planten te begeven.’’

Welke kunstenaar inspireert jou? ,,Camille Henrot, want ik vind haar manier van werken mooi.  Ze put materiaal – net als ik – uit archieven en onderzoekt op die manier verschillende disciplines. Ze maakt sculpturen, installaties, tekeningen en films. Een video-essay dat zij heeft gemaakt gaat over de overload aan informatie die wij ontvangen en hoe dat ons een euforisch gevoel kan geven, maar ook tegen je kan werken. Ik vind dat ze die chaos op een visueel mooie manier weet te categoriseren. Ze werkt in die video met spoken word. Er zit een bepaald ritme in, waardoor je in een soort trans raakt. Ik vind dat fijn, want je wordt zo helemaal in dat werk gezogen.’’

Jouw werk is te zien in een voormalig all you can eat-restaurant. Wat zou jij er bestellen? ,,Ik ben nog nooit in zo’n restaurant geweest, dus waarschijnlijk zou ik gerecht bestellen dat ik al ken. Ik ben veganistisch, dus ik denk dat het een salade zonder dressing wordt.’’

The event between the events, 2017 (videostill)
The events between the events, 2018 - Presentatie bij VHDG, Leeuwarden
The three stages the meeting, 2019 (videostill)
The three stages the meeting, 2019 - Presentatie bij at7 projectspace Amsterdam
The three stages, 2018 - Presentatie bij The Balcony, Den Haag

Kunstenaar Vera Mennens (1991), focust haar werk en onderzoek op de vraag hoe je geschiedenis en geschiedschrijving middels kunst kan onderzoeken. Terwijl ze het verleden en het heden ontrafelt, vraagt ze zich af hoe het archief ons helpt zowel het collectieve als het persoonlijke geheugen te construeren en te bewaren en wat de toekomst van dat archief kan zijn. Het netwerk aan onderzoek komt samen in constellaties van eigen beeld en beelden uit openbare en persoonlijke archieven, vergezeld en bij elkaar gebracht door een narratief. Haar werken bieden een ruimte aan van relaties over en tussen tijd en plaats, een ruimte die uitnodigt om een positie te kiezen tussen het collectieve en persoonlijke, feit en fictie, verleden, heden en toekomst, om op die manier nieuwe perspectieven en methoden te bepalen voor het onderzoek naar West-Europese geschiedenissen. Vera Mennens heeft een achtergrond in documentaire fotografie (BA, AKV/St. Joost) en artistic research (MA, KABK) en werkt en woont in Rotterdam. Naast haar eigen kunstenaarspraktijk is ze co-founder van at7 project space in Amsterdam. Haar werk en onderzoek wordt gesteund door een Werkbijdrage Jong Talent (2018-2019) van het Mondriaan Fonds.

www.veramennens.nl

www.instagram.com/veramennens

www.instagram.com/happeningat7